Os 50 anos do festival da Ilha de Wight de 1970, o palco de um dos últimos shows de Jimmy Hendrix

A Ilha de Wight 1970 tornou-se o festival britânico que associamos ao desastre. O mito diz que um grupo de rapazes, com o objetivo de ganhar algum dinheiro dos fãs de música juvenil, organizou o maior festival pop de todos os tempos na Grã-Bretanha na época. Para proteger seu investimento e aumentar as receitas dos portões, eles ergueram cercas ao redor do local para conter a multidão de 600.000 e excluir os encrenqueiros. Com base em algumas referências na imprensa, a imagem popular é de radicais e anarquistas franceses inundando a Colina da Desolação, que dominava o local do festival, e derrubando a cerca. Em um artigo recente sobre o desempenho de Joni Mitchell, o Guardian relatou que “lutas começaram, objetos foram lançados e muito ácido ruim foi tomado”.

Mas é fácil ter uma impressão errada sobre o festival de 1970. Foi mitificado e atacado por razões pessoais e políticas, mas contra a maioria dos critérios além das finanças (uma perda de £ 40.000 a £ 60.000), a evidência que eu desenterrei para meu primeiro livro revela uma história enganadora e mal compreendida. Isso sugere que o festival não foi tão ruim quanto parece – na verdade, na época alguns viam-no como o Woodstock britânico.

O festival de 1969 superou suas maiores expectativas. Bob Dylan, que dificilmente tocava ao vivo desde seu acidente de moto em 1966, atraiu a mídia mundial e de 80.000 a 100.000 participantes do festival. Ray Foulk diz que o festival de 1969 teve alguns contratempos – ele me disse que “o serviço de bufê não era adequado; fomos roubados e o público foi ”, e a falta de banheiros gerou longas filas. Mas os promotores aprenderam e superaram esses problemas; o bom tempo não testou as amenidades no local, agora em Wootton. Houve uma apresentação  do Who, e a aparição de Dylan foi um momento culturalmente significativo – uma peregrinação – para a geração do pós-guerra.

Ele deu início ao festival de 1970, um dos maiores encontros ao ar livre na Grã-Bretanha desde a guerra, mesmo que o número de 600.000 pessoas no local seja provavelmente uma estimativa exagerada.

O evento poderia não ter acontecido se os vereadores locais, ilhéus bem relacionados e seu parlamentar conservador, Mark Woodnutt, tivessem atingido seu objetivo. Em cartas ao departamento de meio ambiente, Woodnutt argumentou que o festival poderia causar uma epidemia de poliomielite (a ilha havia sofrido uma em 1949) e que o festival de 1969 havia “deixado um cenário de imundície indescritível”. No entanto, ele precisaria de uma liminar de um tribunal superior para interromper o festival e de uma prova de que o festival era uma ameaça à saúde pública e ambiental ao invés de simplesmente um incômodo.

Ciente de uma possível liminar, a empresa Foulks ‘Fiery Creations lembrou o conselho da falta de problemas durante o festival de 1969 e da boa publicidade que a ilha recebeu por causa do evento. Dunmore, o inspetor de saúde, e Douglas Quantrill, o oficial médico-chefe da ilha, aliviaram os temores de saneamento e segurança, e ajudaram a coordenar organizações de fornecedores macrobióticos a National Rail.

Os irmãos Foulk ,”insitgadores” do festival : Ray, Bill e Ronald

Sem recursos legais, grupos de pressão locais e vereadores falsamente alegaram que a ilha não tinha locais adequados para um grande festival e pressionaram os proprietários de terras a se recusarem a alugar terras. O local de East Afton só foi acordado no início de agosto, semanas antes da abertura do festival, no início do feriado. O vale, ladeado por uma colina na propriedade do National Trust e perto de praias idílicas abaixo de falésias brancas, logo abrigaria um palco, 20 catracas, 66 barracas de comida e bebida, 500 banheiros e 600 mictórios.

Relatos da época e filmagens sugerem que a multidão testemunhou algumas performances impressionantes. A programação incluiu Who, Miles Davis, Joan Baez, Joni Mitchell, Moody Blues, Jethro Tull, Sly and the Family Stone e Gilberto Gil; Jimi Hendrix fez uma de suas últimas apresentações antes de sua morte. Fotografias recentemente redescobertas tiradas por Peter Bull mostram a calma e o conteúdo dos frequentadores do festival, que se parecem com seus colegas contemporâneos exceto por suas roupas, pela falta de telefones celulares e pelo fato de que estão quase todos sentados.

Mas houve distúrbios. Um grupo, não mais do que 200 acampados em Desolation Hill, tentou derrubar o muro do perímetro um dia antes do início do festival. Mais tarde, na manhã de domingo, os organizadores e a audiência discutiram quando os seguranças limparam a arena interna para a passagem de som de Jethro Tull e para verificar os ingressos. Às 16h do domingo à tarde, MC Rikki Farr declarou o festival livre (para horror de Ray Foulk que estava no meio da multidão) e, após o anúncio, a parede interna da arena foi desmontada por dentro pelos detentores de ingressos, gerando uma fila de trabalhadores e credores que procuram pagamento imediato nos bastidores. Houve 117 prisões por posse de drogas.

Os conflitos não aparecem com destaque no registro oficial, no entanto. Douglas Osmond, o chefe de polícia de Hampshire, vestiu-se como um hippie e passou um dia incógnito em Desolation Hill. Ele afirmou ter visto menos violência do que em uma típica partida de futebol e concluiu que “as pessoas ficam excessivamente ansiosas com essas reuniões”.

Público do festival

Todos os jornais de circulação nacional noticiaram o festival, alguns deles, contentes com as novidades de agosto, imprimindo ampla cobertura. Esses relatos geralmente positivos eram pontuados por histórias obscenas sobre sexo e drogas, moradores locais indignados e fotografias de corpos nus (na maioria mulheres). O relato do The Sunday Mirror explicou: “Isto não é exatamente o paraíso. Mas se você é jovem e pode cuidar de si mesmo e o sol permanece alto e a música continua alta, não importa. ”

É interessante, então, que a visão do festival como um desastre passou a dominar. Os organizadores culpam o falecido documentarista Murray Lerner. Fiery Creations e Lerner queriam emular o sucesso do documentário Woodstock de 1970, que arrecadou pouco menos de US $ 50 milhões nas bilheterias dos Estados Unidos, mas o filme da Ilha de Wight não encontrou um distribuidor até 1997.

The Moody Blues

Ray Foulk, particularmente no segundo volume de seu livro When the World Came to the Isle of Wight, e Peter Harrigan, publicitário da Fiery Creations, alegam que Lerner removeu imagens de incidentes isolados de problemas de seu contexto e os uniu entre as performances para drama . Por exemplo, o documentário de Lerner editou as filmagens de discussões na arena principal na manhã de domingo para incluir fotos de algumas zombarias bêbadas e cervejas perdidas jogadas em uma torre de iluminação. O filme exagera a intensidade, o significado e a extensão de qualquer um dos distúrbios. Foi, disse Foulk, “uma falsificação completa” e “manchou não apenas o festival, mas toda uma geração de pessoas”. Na verdade, ele argumenta que o festival só foi declarado livre para beneficiar o documentário de Lerner em primeiro lugar.

Os organizadores também cometeram o erro de convidar International Times (IT), um jornal contracultural com sede em Londres, para ver o local em construção. Como chefe dos Panteras Brancas Britânicas, seu editor, Mick Farren, publicou comunicados em panfletos e TI que incentivaram a resistência. Ele viu o aumento do preço (para £ 3, mais ou menos o preço de um álbum duplo) e a segurança como uma afronta à sua visão libertária de esquerda de que os festivais de música deveriam ser gratuitos e alegou que as cercas, os cães de segurança e as catracas evocavam campos de prisioneiros.

Depois de perder £ 6.000 em seu próprio festival gratuito um mês antes, Phun City, perto de Worthing, o festival da Ilha de Wight de 1970 deu a Farren e seus colegas uma chance de algum criador de mitos  defender o underground radical. Veja Jean-Jacques Lebel, o único dos “anarquistas franceses” que pode ser identificado no festival. Lebel pôde ampliar seu papel na mitologia do festival e em sua política  através da imprensa underground.

O medo de Farren sobre a repressão e a exploração não foi mal colocado, mas mal direcionado. A ideia de que os festivais tinham um potencial radical, ao lado do estigma quanto à propriedade dos frequentadores, se espalhou e exacerbou as ansiedades e preconceitos dos residentes conservadores da Ilha de Wight. O conselho do condado recebeu chamadas para interromper os festivais pop desde 1969 – uma carta descreveu os festivaleiros como “parasitas sociais” – e, após o evento de 1970, Woodnutt introduziu uma legislação para impedir outro festival na ilha. O conselho agora tinha total arbítrio sobre as licenças para eventos noturnos com uma multidão de mais de 5.000, e os organizadores teriam que avisar com quatro meses de antecedência. Posteriormente, não houve mais festivais lá até 2002.

Cartaz da edição de 2003

Outras áreas rurais queriam um controle semelhante e as Assembléias Noturnas do MP conservador Jerry Wiggin o ofereceu. O projeto de lei propunha criminalizar qualquer reunião ao ar livre de 1.000 pessoas ou mais entre meia-noite e 6h, a menos que os organizadores avisassem a uma autoridade local pelo menos quatro meses antes e fornecessem garantias financeiras.

O projeto, entretanto, não definia o “festival pop” claramente e, portanto, ameaçava o direito à liberdade de reunião. O Conselho Nacional de Liberdades Civis argumentou que “sufocaria a opinião política e impediria atividades em um momento em que muita ênfase está sendo colocada na lei e na ordem às custas da justiça e liberdade”, e o projeto falhou.

No entanto, expôs a tensão entre os jovens, a contracultura e o conservadorismo rural britânico.

Os moradores locais queimaram efígies dos organizadores, Lord Harlech e do ator Stanley Baker – o tipo de capitalista descolado que os radicais contraculturais também temiam. Um morador local explicou que isso acontecia porque o festival iria causar “o estupro total do nosso modo de vida”. O pânico sobre os festivais  tornou-se  pauta para repórteres entediados no verão e uma justificativa para o policiamento pesado, como aqueles brutalmente atacados pela polícia de Thames Valley no festival livre de Windsor em 1974 irão atestar.

Quantrill, entretanto, tornou-se uma celebridade da saúde pública, se é que existe tal coisa. Os conselhos o procuraram para obter conselhos sobre festivais e no Simpósio da Royal Society of Health em 1971, ele argumentou, no que se tornou um jornal de ampla circulação, que havia pouco risco em um festival razoavelmente bem planejado como a Ilha de Wight 1970.

O comitê selecionado do governo emitiu um código de prática oficial para orientar as autoridades locais e os organizadores do festival, minando os festivais “anárquicos” ou livres, dando às autoridades locais motivos mais claros para liminares se um festival não atender às caras recomendações do código. Sem capital significativo e um conselho voluntário, ficou mais difícil para amadores entusiastas como a Fiery Creations administrar um festival, deixando os proprietários rurais e descolados cada vez mais no comando.

Quando você vai ao festival de música dos dias modernos, no entanto, você está, de certa forma, entrando em um mundo feito por três irmãos, seus amigos e um punhado de funcionários públicos gentis. Pense neles quando encontrar um banheiro limpinho.

Texto escrito por Oswaldo Marques

Facebook https://www.facebook.com/oswaldo5150

versão traduzida de https://www.theguardian.com/music/2020/aug/25/hippy-dream-or-total-nightmare-untold-story-isle-of-wight-festival-1970-hendrix?fbclid=IwAR3Pmuh3mTWoUOqI44Jxy3HQGA1tX4vaMfrBlK4L_14ZZbrLBewcCYbe4K4

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s