Herói da guitarra esquecido: a trajetória do genial Terry Kath , guitarrista da banda Chicago

Em 1968, a banda Chicago Transit Authority fez um show no renomado clube de Los Angeles Whiskey a Go Go. O show em si não foi nada notável, apenas mais um em uma longa série de datas que eles tocaram desde que mudaram o nome de Big Thing. Foi o que aconteceu após o show que tornou esta noite memorável para o grupo – e especialmente para seu guitarrista. De acordo com o saxofonista da banda Walter Parazaider, após o show, “Esse cara veio muito quieto e me deu um tapinha no ombro. Ele diz: ‘Olá, sou Jimi Hendrix. Tenho observado vocês e acho que seu guitarrista é melhor do que eu. ”

O guitarrista a que Hendrix estava se referindo era Terry Kath, e se a história acima é verdadeira ou apócrifa é irrelevante: o fato de podermos ouvir Kath e então julgar a história plausível importa tanto quanto sua autenticidade. E entre aqueles que testemunharam sua proeza em primeira mão ou vieram a saber depois de sua morte prematura aos 31 anos de idade, é virtualmente unânime que Kath seja um dos guitarristas mais subestimados da história. Dê uma olhada no que muitos consideram ser a música característica de Chicago, “25 or 6 to 4”, e você fica instantaneamente paralisado com o  riff de abertura cromaticamente descendente, os funky fills, etc.

Kath dedicou sua vida a fazer música, mas, com o passar dos anos, as turnês mais longas e as expectativas cada vez maiores cobraram seu preço. Ele ficou cada vez mais infeliz e, em 23 de janeiro de 1978, colocou na cabeça o que pensava ser uma arma descarregada e puxou o gatilho, acabando com sua vida.

Terry Alan Kath nasceu em 31 de janeiro de 1946, filho de Ray e Evelyn Kath, nos subúrbios oeste de Chicago. Terry apaixonou-se pela música desde muito jovem e com o incentivo de seus pais, ele rapidamente aprendeu a tocar bateria, acordeon, piano e banjo. Seu amigo de infância e futuro companheiro de banda, Brian Higgins, foi rápido em observar em uma entrevista com o cronista musical da área de Chicago, Tim Wood, que “Desde a oitava série, Terry sabia que seria um músico profissional”.

Como muitos jovens daquela época, era só uma questão de tempo até que ele descobrisse o violão. O primeiro equipamento de Kath consistia em uma guitarra básica e um amplificador feito pela Kay, e ele passava horas praticando conforto de seu porão. Apenas uma vez ele tentou obter aulas profissionais, mas não foi tão no bem quanto ele esperava, como ele lembrou em uma entrevista de 1971 para a Guitar Player: “Ele só queria que eu tocasse um bom solo, mas então tudo que eu queria a fazer era tocar aqueles acordes de rock and roll. ”

Guitarra da Kay modelo Vanguard

Com o tempo, o jeito musical de Kath se desenvolveu e ele  juntou-se a um grupo de seus colegas de colégio para formar uma banda chamada Mystics. Kath logo tornou-se o ponto focal para aqueles que vinham ver os Mystics, e ele se tornou o líder de fato do grupo. A banda percorreu os muitos salões de dança, clubes e salões dos Veterans of Foreign Wars de Chicago, fazendo um ou dois shows por semana e rapidamente conquistou seguidores dedicados. Kath tinha um amor profundo pelo jazz, o que o inspirou a rejeitar as guitarras solidbody Gibson e Fender, populares entre os músicos da época. Em vez disso, ele escolheu tocar um Gretsch Tennessean. “Ele trabalhou muito naquela guitarra. Ninguém além dele poderia tocá-lo sem zumbir ”, relembrou o guitarrista Brian Higgins do Mystics.

Gretch modelo Tennessean

Depois de alguns anos no Mystics, Kath deixou o grupo e  juntou-se a Jimmy Ford & the Executives, onde foi convidado a mudar para o baixo. The Executives foi um dos grupos mais comentados em Chicago e serviu como uma banda de estrada para Cavalcade of Stars de Dick Clark, que apresentava artistas famosos como Little Richard, Chuck Berry e os Yardbirds. Kath provou ser um membro valioso e, como o futuro baterista de Chicago e membro da banda Executives, Danny Seraphine escreveu em suas memórias: “Ele era a coisa mais próxima de um líder da banda em termos de direção da música”.

O tempo de Kath com a banda  foi tão agitado quanto breve. Junto com Danny Seraphine e Walter Parazaider, Kath foi mostrado a porta quando o grupo decidiu juntar-se a um naipe de metais de R&B e levar a música em uma nova direção. Não demorou muito para Kath e seus companheiros de banda exilados encontrarem um novo grupo e, em pouco tempo, eles se viram tocando em uma banda cover chamada Missing Links. A banda era liderada pelo amigo de infância de Parazaider, Chuck Madden, cujo pai era conhecido localmente por ser um grande booker. Graças a essa vantagem, Kath logo se viu ganhando mais dinheiro por semana do que nunca – incríveis $ 500.

The Missing Links “destruiu” a cena do clube de Chicago e regularmente atraiu grandes multidões ansiosas para ouvir os sucessos do dia tocados ao vivo e pessoalmente. Mas a rotina de tocar regularmente as músicas de outros artistas repetidamente, noite após noite, começou a afetar Kath. Conforme o público começou a diminuir e o talento dos membros da banda cresceu, os Missing Links decidiram encerrar as atividades. Das cinzas, Seraphine começou a formar ideias para uma nova banda e convidou Kath e Parazaider para se juntarem a ele no que ele imaginava ser um supergrupo da área de Chicago. Os convites também foram enviados ao trombonista James Pankow, ao trompetista Lee Loughnane e ao cantor / tecladista Robert Lamm. Logo eles estavam na estrada em turnê com o nome de Big Thing.

Mudando para L.A.

Logo após a formação, os seis homens começaram a se reunir regularmente no porão de Parazaider para trabalhar nos arranjos das músicas e colaborar no material. Como Pankow relembrou no site do Chicago, “Nós percebemos que as únicas pessoas com seções de sopro que realmente faziam barulho eram os artistas de soul, então meio que nos tornamos uma banda de soul fazendo coisas de James Brown e Wilson Pickett”. The Big Thing fez sua estreia ao vivo em um clube próximo a Chicago chamado GiGi-a-Go-Go em março de 1967 e logo começou a tocar em datas regulares pela cidade e em lugares distantes como Dakota do Sul. Kath estava tocando uma guitarra  que ele comprou por US $ 80 depois que uma sucessão de instrumentos anteriores foram roubados em vários shows ao longo dos anos.

Com riqueza de talento e arranjos bacanas, o Big Thing chamou a atenção de todos os cantos quase assim que eles subiram ao palco. As pessoas não conseguiam tirar os olhos do enigmático guitarrista do grupo, cujo estilo de tocar inovador – alguns podem até ter dito “louco” – exigia atenção. Pankow descreveu os modos selvagens de Kath nas notas de capa da Chicago Box. “Estávamos trabalhando em clubes em Chicago, e Terry estava batendo sua guitarra contra amplificadores e fazendo-o falar”. O produtor musical Jimmy Guercio, um amigo de longa data de Parazaider, foi conferir pessoalmente o Big Thing em um show em Niles, Michigan, e ficou tão impressionado que ligou em março de 1968. Como Pankow lembrou no site de Chicago:

“ Ele nos disse para prepararmos para uma mudança para Los Angeles, para continuar trabalhando em nosso material original, e ele nos ligaria quando estivesse pronto para nós. ”

Quando a ligação veio, a banda estava muito ansiosa para fazer a mudança. Pouco antes de sua partida, procurando melhorar seu som, eles convidaram o músico local Peter Cetera para cuidar do baixo. Mais uma mudança estava em ordem, também. Guercio não ligou para o nome da banda e decidiu mudá-lo de Big Thing para Chicago Transit Authority.

Peter Cetera

Ao chegar em L.A., Kath e companhia tocaram quase todas as noites em vários clubes da cidade, incluindo o famoso Whisky a Go Go na Sunset Strip. Neste cenário, Kath conviveu com alguns dos maiores músicos da época: Jimi Hendrix, Janis Joplin, Carlos Santana e Frank Zappa, para citar alguns. À medida que o sucesso da banda crescia, Kath decidiu que era hora de trocar e descartou sua surrada guitarra em favor de uma Fender Stratocaster branca com escala de pau-rosa. Na entrevista de 1971 mencionada anteriormente, Kath comentou sobre a guitarra:

“A Stratocaster tem o melhor vibrato, mas tenho problemas para da  bend nas cordas sem escorregar … minhas mãos são muito fortes, acho que por tocar baixo todos esses anos”.

Enquanto a Chicago Transit Authority atraía multidões cada vez maiores, Guercio conseguiu para eles um cobiçado contrato de gravação com a CBS Records. Foi então que Kath e seus companheiros de banda partiram para Nova York para gravar seu álbum de estreia. Em preparação para as sessões, ele comprou uma Gibson SG que é destaque em todo o álbum. Ele também adquiriu um amplificador Knight de 60 watts, bem como um Fender Dual Showman que ele usou extensivamente nos anos seguintes tanto ao vivo quanto em estúdio. O álbum duplo autointitulado do grupo rapidamente tornou-se um sucesso estrondoso, vendendo bem mais de um milhão de cópias menos de um ano após seu lançamento em abril de 1969.

Uma das faixas mais emocionantes do Chicago Transit Authority foi intitulada “Free Form Guitar” e apresentava Kath sozinho tocando música essencialmente experimental que lembrava a apresentação de Hendrix de “The Star Spangled Banner” em Woodstock apenas alguns meses depois. A peça foi gravada em um take, sem o uso de pedais, e improvisada na hora. Kath também escreveu a música “Introduction”, que foi apropriadamente colocada como a primeira faixa do álbum e apresentava o guitarrista assumindo as funções de vocalista. Parece que todos na banda tiveram um momento para brilhar na faixa, e quando chega a vez de Kath, ele solta um solo de tirar o fôlego, porém contundente.

Após a estreia gravada da banda, Chicago Transit Authority foi forçada pela ameaça de uma ação legal a mudar seu nome mais uma vez. Kath e seus companheiros optaram por abreviar, e assim nasceu Chicago. Aproveitando o sucesso do LP, eles pegaram a estrada para uma agenda de turnês implacável de 200 a 300 shows por ano, um ritmo que não diminuiu durante todo o mandato de Kath no grupo. Com seu novo sucesso, Kath começou a adquirir mais guitarras, incluindo uma Gibson Les Paul Professional 1969 com um par de captadores de baixa impedância não convencionais que exigiam um transformador especial de combinação de impedância para uso com um amplificador de entrada de alta impedância padrão. Esta guitarra  tornou-se uma de suas favoritas nos anos que se seguiram.

Um ano depois de gravar seu primeiro álbum, Chicago entrou em estúdio para gravar Chicago – também conhecido como Chicago II – que foi um sucesso monstruoso e alcançou a quarta posição nas paradas dos EUA. O maior sucesso do álbum, o mencionado anteriormente “25 or 6 to 4”, foi escrito pelo tecladista Lamm e é facilmente uma das peças mais reconhecidas do grupo. Após o lançamento do segundo ano, o Chicago entrou em ação quase sem precedentes na história da música comercial, lançando oito álbuns de estúdio e uma gravação ao vivo nos oito anos subsequentes – todos alcançando o status de platina. Outras oportunidades se seguiram e, no final de 1972, Kath e o empresário do Chicago, Guercio, foram procurados pelo fabricante de amplificadores Richard Edlund para ver se eles estariam interessados ​​em financiar sua empresa iniciante. Os dois homens ficaram intrigados com Edlund e seus pequenos amplificadores, e assim começaram a Pignose Industries, que estreou seu primeiro amplificador Pignose “lendário” no show NAMM de 1973. Kath naturalmente  tornou-se o primeiro garoto  propaganda da Pignose e apareceu em um anúncio da empresa, vestido em trajes de gangster com o slogan “O que Pignose oferece, você não pode recusar”, aparecendo abaixo de sua foto.

Kath fez outra troca de guitarra naquele mesmo ano, finalmente escolhendo uma Fender Telecaster que ele usou quase exclusivamente para o resto de sua carreira. Ele pediu a seu técnico, Hank Steiger, para fazer algumas modificações, incluindo a substituição do pickup do braço por um humbucker Gibson e a mudança da ponte de um modelo de 3 saddles para uma versão de 6 saddles que facilitaria uma entonação mais precisa. Em apoio não tão sutil a seu empreendimento comercial paralelo, Kath afixou alguns adesivos Pignose – 25, para ser exato – bem como um logotipo do Chicago Blackhawks e um grande adesivo com o logotipo da empresa de motocicletas Maico.

Um fim trágico

Apesar do enorme sucesso de Chicago nos anos 1970, Kath estava bastante deprimido.

 “Ele era um indivíduo infeliz”, lembra Pankow nas notas de capa da Chicago Box. “O relacionamento dele não estava indo bem. Ele também era certamente mais dependente de produtos químicos do que deveria. Ele não era viciado em nada, mas estava abusando de drogas. Todos nós estávamos usando drogas nessa fase do jogo. Mas se você está incrivelmente infeliz e deprimido e usando drogas além disso, a situação agrava. ”

Na noite de 23 de janeiro de 1978, em uma reviravolta trágica, Kath acidentalmente atirou em própria cabeça enquanto brincava com uma de suas armas. A única testemunha do incidente foi o técnico de teclados de Chicago, Don Johnson, cujo relato do que aconteceu foi posteriormente resumido por Pankow.

“Evidentemente, ele tinha ido para o campo de tiro e voltou para o apartamento de Donny, e ele estava sentado na mesa da cozinha limpando suas armas. Donny comentou: ‘Ei, cara, você está muito cansado. Por que você simplesmente não abaixa as armas e vai para a cama? ‘Terry disse,’ Não se preocupe com isso ‘, e ele mostrou a arma a Donny.

Ele disse: ‘Olha, o clipe nem está dentro’, e estava com o clipe em uma mão e a arma na outra. Mas evidentemente ainda havia uma bala na câmara. Ele havia tirado o pente da arma e o pente estava vazio. Uma arma não pode ser disparada sem o clipe nela. Ele colocou o pente de volta e estava balançando a arma na cabeça. Ele disse: ‘O que você acha que vou fazer? Estourar meus miolos? _ E apenas a pressão quando ele estava balançando a arma ao lado da cabeça, a pressão de seu dedo no gatilho, liberou essa bala na câmara. Foi para o lado de sua cabeça. Ele morreu instantaneamente. ”

A perda de Terry Alan Kath foi sentida em todo o mundo da música, mas em nenhum lugar mais do que com seus companheiros de banda em Chicago. “Provavelmente houve o que eu senti como o fim do grupo”, diz Peter Cetera no site do Chicago.

 “Acho que estávamos com um pouco de medo de seguir caminhos separados e decidimos tentar novamente.” A banda decidiu seguir em frente e fez um teste para algo em torno de 50 guitarristas para tomar o lugar de Kath antes de finalmente escolher Donnie Dacus. Mas sem a guitarra de Kath, a banda não era a mesma. Muitos dividem a longa história de Chicago em pré-Kath e pós-Kath, e pode-se argumentar que a maioria favorece o período anterior.

Donnie Dacus

Kath era uma guitarrista incrivelmente versátil. Em uma faixa ele poderia tocar algumas das guitarras mais selvagens e sonoramente expansivas que você já ouviu, e na próxima ele poderia tocar as passagens mais suaves deste lado de Charlie Christian. Ele vive na música que criou e continua a inspirar aqueles que ouvem seus discos.

Como muitos novos fãs de Kath, sua filha, Michelle Kath Sinclair – que tinha apenas 3 anos quando faleceu – está em sua própria odisséia para descobrir mais sobre seu pai. Sua história é contada no documentário ainda a ser lançado Searching for Terry: Discovering a Guitar Legend, e ela expõe seus motivos para criar o filme em uma mensagem no site oficial de Terry Kath (terrykath.com).

 “Sempre achei que ele nunca teve o crédito que merecia por sua contribuição à guitarra. Sua abordagem para tocar e escrever música era única. Sempre fiquei triste com sua morte prematura, não só porque perdi a oportunidade de conhecê-lo, mas também porque ele tinha muito mais a oferecer ao mundo da música ”.

O tecladista e vocalista principal de Chicago, Robert Lamm, provavelmente disse isso melhor nas notas de capa do Chicago Box, quando afirmou:

“Ele era um pensador original. Ele foi um inventor, de várias maneiras. Ele criou uma  maneira própria de tocar guitarra. Ele era o tipo de cara que provavelmente poderia aprender sozinho a tocar quase qualquer instrumento.

Texto escrito por Oswaldo Marques

https://www.facebook.com/oswaldo5150

versão traduzida de https://www.premierguitar.com/articles/11526-forgotten-heroes-terry-kath?fbclid=IwAR3xHh68FaREuFbKg95ajLLTn3-lpvizfdoRWTPFrl7ixOStfFQLmi9mHF

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