Conheça a história das selvagens guitarras B.C. Rich , utilizadas por guitarristas como Slash e Joe Perry

Durante os anos 80, as formas selvagens das guitarras B.C. Rich provaram ser a combinação perfeita para a teatralidade exagerada da crescente mania do heavy metal. A imagem de Blackie Lawless do W.A.S.P. segurando uma guitarra B.C. Rich foi apenas uma das muitas que catapultaram a B.C. Rich a ser a empresa número 1 de guitarras enquanto o metal dominava as ondas do rádio.

Blackie Lawless

“A empresa arrecadou cerca de US $ 175.000 quando comecei a trabalhar lá e, com a  série NJ, chegou a cerca de US $ 10.000.000 quando saí”, disse Mal Stich, que era vice-presidente da B.C. Rich durante sua ascensão. Para esta retrospectiva histórica, Stich deu à Premier Guitar um relato em primeira mão dos marcos da empresa. Informações adicionais foram fornecidas por Neal Moser e Lorne Peakman.

Embora B.C. Rich criou uma identidade como uma empresa de guitarras de metal, na verdade começou como um dos primeiros fabricantes de guitarras elétricas – foi um dos primeiros a lançar guitarras de 24 trastes com braço através do corpo do instrumento. Muitos artistas respeitados fora da comunidade do metal, incluindo o grande Carlos Alomar (David Bowie), o mestre Neil Giraldo (Pat Benatar) e o guitarrista de jazz Robert Conti, foram os proponentes da marca.

Modelo Warlock

Onde tudo começou

A origem da B.C. Rich pode ser rastreada até a loja de guitarras de Bernardo na 2716 Brooklyn Avenue, em Los Angeles. Em meados dos anos 50, Bernado Mason Rico comprou a loja de instumentos Candelas e abriu sua loja homônima. Ele não trabalhava nas guitarras – ele escolheu concentrar-se nas operações do dia-a-dia – mas, em vez disso, contratou luthiers de Paracho, no México, que é amplamente considerada a capital da guitarra daquele país. Rico ajudou muitos desses luthiers a obterem residência e naturalização como cidadãos dos Estados Unidos. O filho de Rico, Bernardo “Bernie” Chavez Rico, um talentoso guitarrista flamenco, envolveu-se com a fabricação de violões tbm.

Pai e filho trouxeram instrumentos do México, mandaram pintá-los e montá-los na loja para músicos mariachi, clássicos e folclóricos. No início dos anos 60, a música folclórica tornou-se popular e os artistas folclóricos começaram a trazer seus violões de cordas de aço para consertos. A notícia se espalhou e multidões de músicos como Barry McGuire e David Lindley começaram a trazer Martins e Gibsons para trabalhar em modificações ousadas, como desmontar um Martin D-18 e colocar um braço de 12 cordas.

O boom folk levou à produção da loja de violões com cordas de aço, que apresentava o dorso e as laterais de jacarandá brasileiro, topos de abeto Sitka e braços de mogno hondurenho com escala de ébano do Gabão. Embora esses primeiros instrumentos tenham sido classificadas acima das novas Martins na época, eles tiveram alguns problemas menores. Porque eles não tinham um truss rod ajustável, os violões, muitas vezes, eram trazidas mais tarde para ter o braço removido e um truss rod instalado. Eles também tinham topos de abeto muito finos que soavam bem, mas eram conhecidos por rachar e se mover de 1/16 “a 1/8” para dentro da abertura se muita tensão nas cordas fizesse o braço dobrar para dentro do corpo. Esses problemas foram resolvidos rapidamente sem questionamentos e os instrumentos problemáticos foram reparados ou substituídos mesmo muitos anos após a garantia de um ano.

Modelo Stealth

Em 1968, Bernie fez seu primeiro corpo sólido elétrico usando um braço Fender. Isso o levou a suas primeiras tentativas de produção de guitarras na forma de cerca de dez guitarras e baixos em forma de Les Paul modelados a partir da Gibson EB-3. Por volta de 1972, Bernie e um funcionário chamado Bob Hall começaram a desenvolver um modelo que chamaram de Seagull (que não tem nenhuma ligação com a marca acústica Godin Guitars). Foi a primeira guitarra elétrica de produção da empresa e chegou ao mercado em 1974. Até então, a saudação do telefone da loja era “Loja de Guitarras de Bernardo”. Um dia, Stich atendeu ao telefone com: “B.C. Rich ”, e alguns acham que foi nesse momento que o nome da empresa mudou e ela  tornou-se um fabricante de guitarras.

Embora, B.C. Rich era frequentemente referido como uma loja sob encomenda na época, não era uma custom shop no sentido convencional da palavra.

 “As guitarras eram feitas à mão, mas ainda eram guitarras de produção. As pessoas podem solicitar inlays especiais ou talvez pickups Bartolini Hi-A em vez de DiMarzios, mas basicamente era uma guitarra de linha de produção ”, explica Stich.

 A empresa tinha instalações na Califórnia e em Tijuana, no México. Todos os trabalhadores eram mexicanos e ambas as lojas trocavam peças livremente. Para as guitarras elétricas, Bernie enviava madeira, escalas, trastes, incrustações, colas e outros materiais para o México e, em seguida, dirigia uma vez por mês para pegar as guitarras montadas, que eram pintadas e finalmente montadas em Los Angeles.

Modelo “B” doubleck

Feito à mão

Quando Stich diz no início que as guitarras eram feitas à mão, ele quis dizer isso no verdadeiro sentido da frase. Ele lembra que não havia máquinas dentro da loja – apenas serras de fita, lixadeiras de cinta, aplainadores, barbeadores de raios, limas e facas de guitarra especiais que os próprios luthiers fizeram de metal altamente carbonizado. “Os caras literalmente saíam e compravam uma placa de metal que tinha provavelmente um quarto de polegada de espessura e a cortavam, moldavam, afiavam e faziam uma alça para ela – geralmente de mogno. As pessoas entravam e diziam, ‘Onde está seu maquinário?’ E nós íamos ‘Sentados’ bem ali ’e apontávamos para uma faca. Em seguida, eles iam para a oficina de pintura e os caras lixavam com água, acabavam com as camadas e poliam à mão. Quando eles cortavam os espaços em branco, as laterais eram coladas e enroladas com corda como antigamente, quando eles faziam violinos e os enrolavam com cordas na França no século XVI.

Eles batiam calços entre o cabo e a madeira para torná-lo o mais apertado possível para as juntas de cola, que eram sempre excelentes. As guitarras passavam por um processo de demarcação com lápis e gabarito do formato da guitarra – tínhamos gabaritos de alumínio e depois plástico – e depois faziam um recorte em uma serra de fita. A partir daí, os braços seriam esculpidos à mão. Começavam com um martelo e um cinzel – bam, bam, bam – faziam o braço.

Como  os braços eram esculpidos à mão naquela época, B.C. Rich pode oferecer perfis personalizados. Era comum ver grandes estrelas do rock sentando-se com o falecido mestre luthier Juan Hernandez enquanto ele cortava o braço com uma faca . Stich lembra que o violão ia e voltava entre Hernandez e o cliente, que o sentia e talvez dissesse: “Tire um pouco mais aqui, um pouco mais ali”, até que acertassem.

Circuito Intrincado

Neal Moser

O famoso luthier Neal Moser, que havia desenvolvido uma reputação como “o cara” em eletrônica de guitarra de ponta, juntou-se à empresa em 1974. Durante o jantar inicial na casa de Bernie, Moser esboçou o circuito e o layout para um novo design em um pedaço de papelão. Ele logo foi trabalhar para B.C. Rich. Seu design feito em papelão na mesa de jantar da casa de Bernie – que consistia em volume mestre e controles de tom, um pré-amplificador integrado e um Varitone de 6 posições  – foi implementado na guitarra Seagull de produção.

Modelo Seagull

As guitarras de Rich foram originalmente equipadas com captadores Guild, mas a empresa mais tarde mudou para DiMarzios, que Stich diz, “acrescentou uma realidade totalmente diferente às guitarras. As Guilds tinha esse som dos anos 50 ou 60, enquanto os DiMarzios tinham um novo som para eles. Eles também funcionaram melhor com o circuito de Moser. ”

Formas mais selvagens e mais selvagens

 Os corpos das guitarras B.C. Rich sempre expandiram em termos  visuais e, com o passar dos anos, as formas ficaram ainda mais extremas. Em 1977, enquanto Bernie estava no Japão, Moser foi a uma marcenaria um dia e fez o design mais ousado da empresa até o momento – a guitarra modelo “Bich” de 10 cordas. De acordo com Stich, quando Bernie voltou à loja e viu o novo projeto, ele ficou chateado e gritou: “Vocês não criarão guitarras sem mim!” O nome do modelo vem de uma viagem que Moser e sua esposa fizeram à feira do condado. “Eles notaram algumas garotas usando amuletos em seus colares que diziam ‘Rich Bitch’. Eles concordaram que esse seria o nome ideal”, lembra Stich. “Claro, o‘ T ’foi abandonado.”

Esse modelo deu origem ao “Bich” de 6 cordas e ao “ Son of a Rich”, uma versão econômica americana com pescoço aparafusado e tarrachas à máquina por Wayne Charvel. Inicialmente, havia alguma preocupação de que os revendedores rejeitariam a guitarra com base em seu nome picante, mas depois que alguns revendedores de Utah – o estado mais conservador da União – deram luz verde, o nome pegou.

Bich de 6 cordas

Introduzida em 1981, a próxima guitarra da empresa, a “Warlock”, apresentava uma forma inspirada na Bich – tornou-se uma das mais icônicas da empresa. “The Widow”, projetada por Blackie Lawless, e o “Stealth”, projetado por Rick Derringer, surgiram em 1983.

Nesse ponto, B.C. Rich tinha um catálogo completo de instrumentos distintos e não demorou muito para que empresas estrangeiras como a Aria estivessem copiando a  B.C. Rich. Bernie entrou em modo de sobrevivência e voou para o Japão com Hiro Misawa para criar a série B.C Rich NJ, que significava “Nagoya, Japão”, onde foram feitos.

“A primeira vez que fomos a Frankfurt [feira de instrumentos musicais Musikmesse], tínhamos guitarras muito boas e as pessoas vieram até nós e disseram: ‘Ei, essa é uma cópia da guitarra Aria.’ Estávamos, tipo, você está brincando, certo? ‘”

As primeiras guitarras japonesas da empresa foram rotuladas B.C. Rich e não apresentava a designação da série NJ. O problema apareceu logo depois, quando Rico Reeds (fabricantes de palhetas para saxofone e clarinete) processou B.C. Rich por violação de patente no nome. “Nós estávamos, tipo,‘ Espere um minuto! Rico é o nome verdadeiro do cara. ‘Mas, em vez de gastar dinheiro em um grande litígio e ações judiciais, apenas [substituímos] um’ h ‘no final do nome ”, lembra Stich.

B.C. Rich continuou a produzir guitarras de aparência mais exclusiva, como “Ironbird”, “Wave” e “Fat Bob”, que tinha o formato do tanque de uma motocicleta Harley-Davidson. No entanto, para capitalizar sobre o ressurgimento da popularidade da Fender Stratocaster em meados dos anos 80, B.C. Rich apresentou a série ST .

Modelo Ironbird

Fama

O primeiro ponto crucial em B.C. A ascensão de Rich ao amplo reconhecimento veio em 1976, quando o engenheiro de som Bob “Nite Bob” Czaykowski pegou um Mockingbird com corpo de bordo – o primeiro já feito – para o guitarrista do Aerosmith Joe Perry.

 “De repente, B.C. Rich estava no mapa ”, diz Stich. “Na minha opinião, se não fosse por Nite Bob, B.C. Rich teria sido outra empresa de guitarra qualquer”

As formas selvagens da B.C. Rich também atraíram a atenção dos produtores de This Is Spinal Tap. Stich juntou algumas guitarras para a produção e, ao fazer isso, inadvertidamente  tornou-se responsável por adicionar uma nova frase ao léxico cultural da música popular.

 “Teve uma reunião no meu escritório para emprestar guitarras e baixos. Eu estava tocando com um botão de volume que Larry DiMarzio me deu que foi para o 11. Mostrei a eles e expliquei por que foi para o 11. ” Os produtores o usaram em uma das cenas clássicas do filme, e a expressão logo foi imortalizada no vernáculo de guitarristas e fãs de rock em todo o mundo.

A troca da guarda

Em meados da década de 1980, B.C. Rich viu grandes mudanças que enviariam a empresa para uma nova direção. Stich saiu em 84 e Moser saiu em 85. Em 1987, Bernie celebrou um contrato de marketing com Randy Waltuch’s Class Ax, permitindo-lhes comercializar e distribuir guitarras Rave, Platinum e NJ Series. Um ano depois, Bernie licenciou os nomes Rave e Platinum para a Class Axe, que basicamente assumiu a importação, comercialização e distribuição das linhas estrangeiras. Logo depois, o controle total foi transferido para as Classes Axe e B.C. A loja personalizada de Rich foi desfeita. A classe Axe licenciou o nome B.C. Rich em 1989.

Durante este período, o controle de qualidade despencou e o nome B.C. Rixh sofreu. Bernie ficou fora da imagem da empresa por alguns anos e, durante esse tempo, produziu guitarras Mason Bernard – elétricas e acústicas feitas à mão e elétricas em formato de Strat. Em 1993, Bernie recuperou a propriedade da B.C. Rich e fez um esforço concentrado para restaurar o nome da empresa. Infelizmente, em 3 de dezembro de 1999, ele faleceu de um ataque cardíaco repentino. Posteriormente, a empresa foi para seu filho Bernie Jr., que passou o controle para o Hanser Music Group em 2001 e começou a fabricar guitarras com o nome Rico Jr.

Como parte de sua operação customizada recentemente renovada, B.C. Rich também trouxe o famoso construtor Grover Jackson a bordo para trabalhar na série Gunslinger Handcrafted. A empresa continua a evoluir e lançar designs visualmente impressionantes que, como seus designs , atraem tanto os músicos mais jovens quanto os pessoal old school, como Kerry King do Slayer.

Texto escrito por Oswaldo Marques

https://www.facebook.com/oswaldo5150

Versão traduzida de https://www.premierguitar.com/articles/B-C_Rich_Beginnings?fbclid=IwAR3u4AzOOgemmhZCyt5Ycuhya2bG2SuZ7XpgFx4E4sqW8jGUBPAWbyhGOws

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