A história da icônica balada “What a Wonderful World”

O lendário cantor e trompetista de Nova Orleans Louis “Satchmo” Armstrong fazia discos desde 1923, mas em fevereiro de 1968, aos 66 anos, ele lançou “What A Wonderful World”, que se tornaria a canção mais vendida de sua carreira.

Embora conhecido como um dos pioneiros do jazz no estilo Dixieland na década de 1920, Armstrong não era um estranho nas paradas pop dos anos 1960, tendo liderado o Hot 100 da Billboard com o single vencedor do Grammy, “Hello Dolly”, em 1964. Mas “ What A Wonderful World ”era muito diferente do que ele havia feito antes; uma balada pop lenta que capturou Armstrong em um raro humor reflexivo. Com sua voz áspera e desgastada, ele cantou uma canção de esperança que parecia ressoar com as pessoas em todos os lugares. O que tornou sua atuação magnética foi sua pungência: era como se Armstrong, que estava em seus anos de crepúsculo e sofrendo de um problema cardíaco, estivesse dando uma última olhada apreciativa na vida e fazendo um balanço das coisas simples que a maioria das pessoas considera naturais .

“What A Wonderful World” foi escrita em 1967 por George David Weiss junto com George Douglas, um pseudônimo de Bob Thiele, produtor de Armstrong na ABC Records. Em seu livro de 2005, What A Wonderful World: A Lifetime Of Recordings, Thiele disse que a canção pretendia ser um antídoto tranquilizador para os crescentes problemas que os Estados Unidos enfrentavam no final dos anos 60; uma época definida pelo que ele descreveu como “o aprofundamento dos traumas nacionais do assassinato de Kennedy, Vietnã, conflito racial e turbulência em toda parte”.

A gravação

Depois de ouvir a fita demo de Thiele para “What A Wonderful World”, Armstrong fez questão de gravar a música, mas Larry Newton, o presidente da ABC, supostamente odiou e vetou a ideia. Apesar dos protestos de Newton, Armstrong secretamente começou a gravar a música em Las Vegas imediatamente após um show lá em setembro de 1967. Seus vocais foram gravados ao vivo com uma orquestra, mas a sessão não correu bem: duas tomadas foram apagadas após apitos altos trens de  carga foram captados pelos microfones do estúdio.

Mas esse não foi o único problema que Armstrong enfrentou. Larry Newton tinha vindo a Las Vegas para tirar algumas fotos promocionais do cantor / trompetista e, quando soube da sessão de gravação, tentou desligá-la. Thiele acabou deixando-o de fora, mas Newton vingou -se ao recusar  promover o single quando foi lançado na América.

A recepção

Embora tenha fracassado no país natal de Armstrong, em outros lugares do mundo, especialmente na Europa, “What A Wonderful World” foi um enorme sucesso; alcançou o primeiro lugar no Reino Unido, onde vendeu 600.000 cópias na época.

Em 1988, a música voltou às paradas quando sua aparição na trilha sonora do filme de sucesso Good Morning Vietnam chamou a atenção de uma nova geração de ouvintes. Onze anos depois, foi incluído no Grammy Hall of Fame. Desde então, uma grande variedade de versões de covers – de Tony Bennett a Joey Ramone e Celine Dion a Flaming Lips – ajudaram a consolidar o status de ícone de “What A Wonderful World”.

Décadas após seu lançamento original, “What A Wonderful World” de Louis Armstrong continua a inspirar por meio de sua mensagem atemporal de amor, paz e harmonia. Para Armstrong, contou uma história de possibilidades. “Parece-me que não é o mundo que é tão ruim, mas o que estamos fazendo com ele”, disse ele na introdução de sua versão de 1970 da música. “Tudo o que estou dizendo é, veja que mundo maravilhoso seria, se apenas dermos uma chance.”

versão traduzida de https://www.udiscovermusic.com/stories/what-a-wonderful-world-louis-armstrong/?utm_source=ka&utm_medium=fa&utm_campaign=FB%3ALouis%20Armstrong-Features&utm_term=7ed5f191-de5d-4a5d-a0aa-e5d2bbafc8f7&fbclid=IwAR2bxD-digMnFU73cTOzE_94IMRMJpI5-bDMsSC1rd-HhDaAE7XJ_7-gBbw

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