O nascimento de um monstro: o primeiro festival Monsters of Rock em 1980 com Judas Priest, Scorpions, April Wine, Saxon, Riot e Touch.

Malcolm Dome relembra o primeiro festival de Donington: £ 7,50 o ingresso, um palco e muita lama

Está lamacento. Realmente enlameado. Essa foi a impressão inicial ao chegar a Donington Park para o primeiro Festival Monsters Of Rock em 1980. Na verdade, como este foi um evento único na época, não era realmente um festival. Mais um show ao ar livre do Rainbow.

No início do ano, a banda fez uma turnê pelo Reino Unido, e o baixista Roger Glover me avisou durante uma entrevista em Newcastle (no dia em que Bon Scott morreu) que a banda estava planejando algo para o verão.

“Não será o tipo de show normal”, disse ele, depois que Rainbow tocou na prefeitura naquela noite. “Mas um evento especial. O tipo de coisa que você vai lembrar por anos. ”

Algum tempo depois, o anúncio foi feito. Rainbow estava tocando em algum lugar chamado Castle Donington no interior. Aparentemente, era conhecido por sediar eventos de automobilismo. Mas nunca teve nenhuma grande apresentação musical antes. E, embora houvesse um festival anual em Reading, além de travessuras semelhantes no Knebworth Park, nós, britânicos, não estávamos acostumados a ficar em um campo ouvindo um monte de bandas de hard rock e metal.

Ainda assim, esta foi a era em que a NWOBHM estava em ascensão. Rainbow tinha prestígio para atrair um elenco de apoio muito impressionante: Judas Priest, Scorpions, April Wine, Saxon, Riot e Touch.

Agora, aqui está um fato interessante: as duas primeiras bandas a tocar no palco sagrado do icônico festival de rock britânico eram americanas ! Nenhum britânico à vista, até que Saxon apareceu para adicionar alguns ganidos de Yorkshire ao sol nebuloso. Veja bem, se quisermos ser pedantes, então o homem que teve a honra de ser o primeiro a ‘se apresentar’ naquele palco foi na verdade Neal Kay, DJ guru do famoso Soundhouse em Londres, e o chefe do dia. Intimamente associado à NWOBHM, especialmente ao Maiden, ele fez um excelente trabalho não apenas em anunciar as bandas, com vigor e hipérbole tipicamente bíblica, mas também desenvolveu sons adequados nos “decks da morte”.

Eu não tinha ideia de como chegar a Donington. As estações de trem pareciam distantes do local, então consegui uma carona de alguém que conhecia e que estava subindo lá. Na época, eu estava escrevendo para o Record Mirror,mas outra pessoa da revista foi convidada para fazer uma resenha do show. Droga! Mesmo assim, significava que eu estava lá sem compromissos. E poderia simplesmente aproveitar o dia.

A banda Touch causou seu impacto no início do ano com seu álbum de estreia auto-intitulado. Desde então, tornou-se reconhecido como uma masterclass do rock melódico e recebeu atenção significativa em 1980. Mas no palco ao ar livre, as coisas não funcionaram para eles. A sutileza de seu som foi perdida no turbilhão das condições. Eles precisavam de um ambiente mais fechado para transmitir as músicas, e muito da profundidade e das camadas da música simplesmente foi inundada por um som que dificilmente era puro. Eles claramente tocaram bem, mas isso não funcionou.

Claro, agora seu set é lembrado pelo fato de o baixista Doug Howard ter engolido uma abelha no palco. Isso ainda causa gargalhadas, mas tinha um lado sério, como Howard explicou anos depois.

“Eu tinha uma garrafa de cerveja aberta na lateral do palco e uma abelha de alguma forma entrou. Tomei um gole da cerveja sem perceber que a abelha estava lá, e ela ainda estava viva e me picou. Tive uma forte reação alérgica. ”

A Touch ganhou destaque porque eles tinham o mesmo empresário que o Rainbow, mas esse desempenho não os ajudou em nada. É de se admirar que a banda nunca tenha retornado ao Reino Unido? Bem, eles se separaram alguns anos depois.

Os nova-iorquinos do Riot quase foram adotados como uma banda da NWOBHM e tinham uma reputação crescente por aqui. E eles entregaram. O frontman Guy Speranza foi uma explosão total de energia e eles tiveram uma reação muito melhor do que o Touch. Talvez porque a atitude mais direta da banda superasse mais facilmente os problemas de som persistentes, mas era estranho olhar para uma área do palco muito esparsa. Não havia cobertura na parte de trás, e isso significava que você podia ver através dela, o que era quase surreal. E as copas gigantes pintadas que cobriam as pilhas de PA em ambos os lados eram espartanas, para dizer o mínimo. Mas a Riot continuou com o trabalho e conquistou muitos novos fãs naquele dia. Speranza sentiu que este foi um dos destaques da carreira da banda.

Saxon já era uma grande notícia quando chegaram a Donington. O álbum Wheels Of Steel no início daquele ano tornou-os porta-estandartes da NWOBHM, e como a primeira banda britânica no palco aqui eles estavam acelerados e prontos para incendiar. Os cinco músicos eram excelentes. Biff e os barnstormers invadiram seu set de 10 músicas, com Wheels Of Steel e 747 (Strangers In The Night) pegando a multidão. Mas Stallions Of The Highway era indiscutivelmente ainda melhor.

A força de Saxon foi posta em ainda mais perspectiva por uma aparência bastante fraca do April Wine. Eles realmente não eram adequados para a fanfarronice da brigada de bravata da cerveja lá fora. O que era necessário era um pouco mais de força do que a banda poderia oferecer. Não que faltasse brilho ao seu desempenho … não, na verdade, era exatamente isso. O cover de 21st Century Schizoid Man do King Crimson era decente, mas quando Myles Goodwin fez a multidão gritar “I like to rock” e tentou fingir que a banda tocaria a música do mesmo título devido à demanda, foi embaraçoso.

Scorpions era quase a banda do dia (apenas ultrapassado por Priest). Eles estavam realmente em ascensão graças ao álbum Lovedrive, e este conjunto realmente selou sua posição como uma grande potência. É claro que conseguimos todas as poses clássicas do Scorps, como a pirâmide humana e Klaus Meine girando o cabo do microfone no estilo Roger Daltrey, além do ritmo olímpico de Rudolph Schenker que corre pelo palco com a boca adequadamente aberta.

Eles abriram com a própria Lovedrive, antes de irem para Loving You Sunday Morning. Mas embora muito da energia do show tenha vindo de Lovedrive e do álbum atual Animal Magnetism, com The Zoo , eles também olharam para o passado com Robot Man . Foi um presságio glorioso de coisas que viriam da banda nos próximos anos.

O álbum do British Steel estava voando alto, e as atuações do Priest nunca foram tão fortes. A NWOBHM  colocou-os em foco, e eles não estavam dispostos a perder a chance “detonar” . Eles começaram com uma versão exagerada de Hell Bent For Leather, antes de entrar em The Ripper e Running Wild. Foi uma afirmação impressionante da proeminência do Priest, e quando Rob Halford montou uma Harley no palco, todos gritaram de alegria.

Incrivelmente, a banda tocou Living After Midnight, mas não tocou Breaking The Law, do álbum British Steel. Mas ninguém se importou. Temos Sinner, Grinder, Victim Of Changes e Tyrant. Esse era o Heavy Metal  do Judas Priest!

“Eu estava muito nervoso antes”, K.K. Downing admitiu alguns meses depois. “Eu estava com medo de quebrar uma corda! Mas depois da primeira música, meus nervos foram. Os fãs estavam claramente conosco. Um grande dia.”

Houve uma onda de expectativa crescente enquanto o tempo parecia lentamente escorregar para a chegada do Rainbow. Isso era o que todos estavam esperando. Claro, teria sido melhor se Ronnie James Dio ainda estivesse liderando a banda, mas Graham Bonnet mostrou o que ele poderia fazer na mencionada turnê no Reino Unido no início do ano. Ele poderia estar vestido como um vendedor de fish & chips, mas sua voz nunca foi questionada. A introdução usual de Wizard Of Oz seguiu perfeitamente para Eyes Of The World.

Entraram com Stargazer, uma escolha infeliz porque simplesmente não combinava com Bonnet. Ele engasgou e coaxou para passar, e nunca chegou nem perto de rivalizar com Dio. Mas em geral ele fez o trabalho de liderar a banda de forma admirável. E ele sabia astutamente que Blackmore era o foco das atenções. Vestido com seu traje preto usual, o guitarrista rondava com a combinação costumeira de gestos teatrais e introspecção virtuosa. Seu solo começou durante Difficult To Cure e foi simplesmente hipnotizante. Em seguida, Cozy Powell entrou em ação em um solo que culminou com Overture 1812 com um pyro socado; no dia anterior, muitos danos foram causados ​​ao sistema de PA ao testar os pyros para esta parte de Powell. Sensivelmente, a quantidade de explosivo foi reduzida.

Tivemos um longo bis , começando com Lazy do Deep Purple. Antes de o single All Night Long dar a Bonnet a chance de mostrar suas impressões de pássaros no estilo Percy Thrower, enquanto tentava fazer todo mundo assobiar. Bem, ele tem um senso de humor interessante. Houve também um cover de The Shirelles ‘Will You Still Love Me Tomorrow, antes de Long Live Rock’ N ‘Roll e uma versão instrumental de Kill The King terminar o dia, quando uma enorme queima de fogos de artifício foi lançada para o céu noturno.

Houve um álbum do Monsters Of Rock lançado no final do ano, com faixas de todas as bandas. Mas isso apenas contou um pouco da história do dia que marcou o nascimento de uma lenda anual. E você sabe quanto custava o ingresso por  um dia? Custava 7,50 libras. Sete bandas. Bons tempos. Bom preço.

E quase nenhum de nós sabia que este era o início de um evento anual. Era para ser um caso isolado. No entanto, apesar de perder dinheiro, os promotores estavam confiantes o suficiente para tentar novamente no ano seguinte com o AC / DC como atração principal. Quem poderia imaginar que o enorme pneu Dunlop, que dominava o horizonte de Donington, tornaria-se uma das imagens mais reconhecíveis do rock?

Sem telões enormes que permitem assistir as bandas em ação. Apenas um palco. Proibido acampar. Não há uma vasta gama de atividades diferentes e barracas de comida. Era um mundo muito diferente em 1980!

Texto escrito por Oswaldo Marques

facebook https://www.facebook.com/oswaldo5150

Versão traduzida  de https://www.loudersound.com/features/the-birth-of-a-monster-donington-1980?fbclid=IwAR3enwDgL0STWAIQb3s4mhiI2vXvbK68HRnjva5ZHA06Vl_Okl8_ggA_EB0

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